RAYAS


RAYAS
Como los tiburones, son peces cartilaginosos. Pertenecen al
orden Rajiforme. Sus cuerpos son aplanados, con grandes
aletas pectorales que se extienden ampliamente uniendo
la cabeza y el cuerpo; cuando nadan parecen alas y dan
la sensación de que la raya volara en el agua. Poseen dos
aberturas (espiráculos), una a cada lado de la cabeza detrás
de los ojos, por las que pasa el agua que bombean sobre las
branquias, de la que toman el oxígeno para la respiración y lo
expulsan luego por las branquias ventrales.
Unas 318 especies en 50 géneros y 7 familias constituyen el
grupo. La mayoría habita en mares tropicales, subtropicales
y templados, y sólo dos géneros en aguas dulces
suramericanas. Algunas viven en el fondo cubiertas por arena,
otras en profundidades medias o en aguas someras.